Miles Davis : Huit grands titres

Miles Davis : Huit grands titres


Cet article a été publié pour la première fois dans Copper Magazine de PS Audio.

En 1944, alors qu'il était un jeune trompettiste à Saint-Louis, Miles Davis fut choisi pour remplacer Art Blakey lors d'un concert de Billy Eckstine, et les professionnels l'encouragèrent. La même année, il partit pour New York afin d'étudier à la Juilliard School. Mais Charlie Parker apprécia suffisamment son style pour l'engager, et il quitta rapidement l'école pour une éducation dans la vraie vie.

Les innovations de Davis se sont propagées à travers les sous-genres du jazz cool et des ramifications du bebop. Il a influencé plusieurs générations de musiciens et – tout aussi important – il s'est laissé influencer par des musiciens plus jeunes, même en dehors du jazz. Il était un fan déclaré de Jimi Hendrix, par exemple, et plus tard il a promu la musique de Michael Jackson.

Il était plus difficile que d'habitude de choisir quels morceaux présenter ici. Davis a réalisé plus de 50 disques en studio. Tout ce que je pouvais faire, c'était de trier parmi cette impressionnante récolte. Profitez de ces huit excellents morceaux de Miles Davis.

  1. Piste : "Bluing"
    Album : Bluing
    Label : Prestige
    Année : 1951

Beaucoup d'entre nous se souviennent de l'afflux d'albums EP dans les années 1980. Mais 30 ans auparavant, l'industrie de la musique jazz utilisait des LP de 10 pouces pour publier des singles dans un genre où les morceaux pouvaient durer assez longtemps. De 1951, le "Bluing" de 10 minutes est si long qu'il a dû être divisé en deux côtés du disque.

Soutenu par le toucher délicat de Walter Bishop au piano, plus quatre autres musiciens de premier ordre (Sonny Rollins, Tommy Potter, Art Blakey et Jackie McLean), "Bluing" est un excellent exemple du style bop plus doux de Davis avant qu'il ne prenne un tournant plus dur.

  1. Titre : "Blue 'n' Boogie"
    Album : Miles Davis All-Star Sextet
    Label : Prestige
    Année : 1954

Sur ce LP de 10 pouces, la face A est le morceau de 1944 de Dizzy Gillespie "Blue 'n' Boogie". Dans une interview, Davis a expliqué que son objectif sur ce titre était de combiner un son blues funky avec le "feu et l'improvisation du bebop". Il était certainement l'homme de la situation.

Outre la batterie tumultueuse de Kenny Clarke et les solos agiles de Davis, les autres membres du sextette contribuent également. La ligne de basse en walking de Percy Heath saute pratiquement sur le trottoir. À partir de 2:00, J.J. Johnson montre qu'un trombone peut être un instrument virtuose (un plaisir spécial, puisque le Quintet de Davis n'avait pas de trombone). Horace Silver est au piano et Lucky Thompson au saxophone ténor.

  1. Piste : "Oleo"
    Album : Bags’ Groove
    Label : Prestige
    Année : 1957

Le collaborateur de longue date de Davis, Sonny Rollins, a écrit "Oleo" et joue du saxophone ténor sur l'album Bags’ Groove (la piste titre fait référence à une composition de Milt Jackson écrite quelques années auparavant). La composition de Rollins a fait ses débuts sur cet enregistrement, et est devenue un standard du hard bop.

Les Davis All-Stars (comme on appelle parfois le quintette) est composé d'inventeurs du hard bop, un terme qui intègre des caractéristiques musicales qui devraient être en conflit mais qui fonctionnent bien ensemble : longueur inégale des phrases, dissonance, et un fort rythme swing à la manière du gospel. Le jeu de Davis est rusé et charmant.

  1. Piste : "Drad-Dog
    Album : Someday My Prince Will Come
    Label : Columbia
    Année : 1961

L'un des attraits de Someday My Prince Will Come est la présence du saxophoniste ténor Hank Mobley dans son seul enregistrement avec le Quintet de Davis. John Coltrane, qui joue seulement sur une piste, est affiché au-dessus de Mobley sur la couverture; Columbia savait ce qui se vendrait. Mais Mobley se révèle un partenaire adéquat pour la vision musicale de Davis. Dommage qu'ils n'aient pas travaillé ensemble plus longtemps.

Le sensuel "Drad-Dog", une composition de Davis, commence avec un solo lent et brumeux de trompette avec sourdine, assorti dans le style par le saxophone de Mobley à partir de 1:22.

  1. Piste : "Pinocchio
    Album : Nefertiti
    Label : Columbia
    Année : 1968

Wayne Shorter et Herbie Hancock ont écrit la plupart des morceaux de l'album célébré Nefertiti. Le personnel comprend ce qui est connu sous le nom de Second Great Quintet de Davis: Davis à la trompette, Hancock au piano, Shorter au saxophone ténor, Ron Carter à la basse et Tony Williams à la batterie. Ce quintette est crédité de l'invention du style dissonant de petit groupe appelé "post-bop".

Shorter a écrit "Pinocchio", et tout au long de la première interprétation de la longue et complexe mélodie, il double parfaitement la ligne détendue de Davis à l'octave inférieure. Ils rendent cela aussi simple que de jouer à la balle dans le jardin.

  1. Titre : "Sweet Pea"
    Album : Water Babies
    Label : Columbia
    Année : 1976

Comme Davis avait parfois l'habitude de se présenter en studio pour enregistrer des morceaux au hasard, certains de ses albums ont mis du temps à se concrétiser, et parfois même pas sous sa propre direction. Water Babies est l'un d'entre eux. Lorsque Davis a annoncé qu'il prenait sa retraite en 1975, les producteurs de Columbia Records ont commencé à fouiller les voûtes à la recherche de matériel à inclure dans un album d'adieu.

Bien sûr, Davis n'a pas pris sa retraite pour longtemps, mais son repos temporaire a rendu service au monde du jazz en lui permettant d'entendre un tas de morceaux qu'il n'aurait peut-être pas entendus autrement. Water Babies est une combinaison de morceaux enregistrés par le quintette en 1967-1968, pour la plupart sorties sur des albums antérieurs.

"Sweet Pea" a été composé par Wayne Shorter. C'est une ballade lente errante. La trompette de Davis joue le rôle d'un homme éperdument amoureux, parfois gémissant, parfois sanglotant, parfois hurlant de désespoir. Ses interactions avec le piano de Herbie Hancock et la ligne de basse ponctuante de Roy Carter donnent à la pièce la texture de la porcelaine gravée.

  1. Titre : "Come Get It"
    Album : Star People
    Label : Columbia
    Année : 1983

Mino Cinélu est le véritable trésor de l'album Star People. Ce percussionniste français de jazz a un toucher exaltant sur les tambours à main, l'un de ces musiciens qui comprennent vraiment les subtilités de l'énergie, de l'accentuation et de la hauteur dans les percussions.

"Come Get It" commence avec le son des congas de Cinélu. La batterie (Al Foster) se joint rapidement, ramenant le son plus solidement dans le domaine du jazz. La groove de la guitare et de la basse est si profonde que Davis ne daigne même pas intervenir avant environ 2:20, subtilement au début, comme s'il testait s'il appartient à la pièce. Ouais, il appartient, et son solo hard-bop vous fera dresser les cheveux sur la tête.

  1. Titre : "This Is It"
    Album : Rubberband
    Label : Rhino Entertainment
    Année : 2019

En 1985, après 30 ans chez Columbia Records, Davis les a soudainement quittés et a signé avec Warner Bros. Apparemment, il avait des idées vagues de commencer par des versions jazz de chansons pop et R&B, comme il l'avait fait sur son dernier album chez Columbia, You’re Under Arrest. Mais Davis était indécis et peu concentré en studio, ne posant qu'une piste tous les quelques mois. Ainsi, le responsable du studio, Tommy LiPuma, est intervenu et a demandé au bassiste Marcus Miller d'écrire une série de morceaux de jazz pour Davis.

Le résultat fut un album appelé Tutu. Et les pistes pop jazzées antérieures furent mises de côté. Trois d'entre elles ont été publiées dans un coffret en 1992. Cet nouvel album contient celles-ci, plus huit autres. Le "This Is It" imprégné de funk a une netteté terrifiante qui prouve que cet album valait la peine d'être ressorti de la crypte. La ligne de guitare sauvage est jouée par Mike Stern.

Image d'en-tête avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons/Tom Palumbo/Malik Shabazz.

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro 95 de Copper Magazine.

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