Meilleurs systèmes audio pour $20 000, #2

Meilleurs systèmes audio pour $20 000, #2

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Don Corby de Corby's Audio avec son système à 20K.

Les prix sont indiqués en dollars canadiens au bas de la page.

Photos de Robert Schryer.

De l'extérieur, Corby's Audio, comme Audio par Mark Jones que j'ai visité récemment, ne ressemble en rien à un magasin d'audio typique. Tout d'abord, il n'y a pas de vitrine ornée de matériel audio. Au lieu de cela, sa façade ressemble davantage à celle d'une grande cabane en bois nichée au milieu des arbres. Corby's Audio est en effet situé en pleine campagne. On y circule à pied ? Non, à moins que vous ne comptiez les animaux de la forêt. Plutôt que de compter sur les passants, Corby's Audio s'appuie sur les personnes qui connaissent le propriétaire, Don Corby, ou qui aiment ce qu'il vend.

Avant de vendre des produits audio dans ses locaux, Don, menuisier de métier, dirigeait depuis une trentaine d'années une entreprise de charpente en bois, dont il fabriquait lui-même les produits. Les locaux sont désormais divisés pour accueillir les deux entreprises, l'activité de charpente se situant au rez-de-chaussée et l'activité audio au dernier étage. Autrefois espace de stockage, le dernier étage est divisé en deux grandes salles d'écoute, dont les murs sont tapissés de matériel, y compris un gramophone Heinztman d'époque.

le gramophone Heinztman

L'histoire d'amour de Don avec l'audio remonte à l'époque du lycée, lorsque lui et deux frères qui vivaient en face de chez lui se livraient à une compétition amicale permanente pour savoir qui serait capable d'assembler le meilleur système stéréo. Don a toujours été habile de ses mains, un talent qu'il utilisait pour construire ou restaurer des équipements, en particulier son type d'équipement préféré : les frontaux analogiques. Pour financer sa passion pour le son, il vendait des platines et des supports d'appareils qu'il avait lui-même construits.

Plus tard, Don a rejoint Canuck Audio Mart [CAM], l'équivalent canadien du site américain Audiogon, où sa réputation de connaisseur de l'audio lui a valu un nombre important d'adeptes. "J'étais très actif sur CAM", m'a-t-il dit lors de notre entretien. "J'achetais, modifiais et vendais du matériel, principalement pour moi, mais aussi pour d'autres". Son activité de vente s'était développée à un point tel qu'il a eu une révélation. "Je me suis dit que je pouvais tout aussi bien ouvrir un compte auprès d'un fabricant et acheter le matériel en gros", raconte-t-il en riant. Il y avait aussi, et c'est essentiel, l'avantage d'avoir sa propre entreprise d'encadrement. "J'avais déjà la partie frontale de la vente au détail - le distributeur de cartes de crédit - et le plancher à l'étage, qui était chauffé et avait un trou au milieu pour que je puisse faire passer l'équipement à travers les planchers."

Don met un disque dans l'une de ses salles d'écoute.

C'est pourquoi il a été relativement facile pour Don de lancer son magasin il y a six ans. Avec ses centaines d'adeptes en ligne, il disposait déjà d'un public captif. "La confiance était déjà installée", explique-t-il. "Et je me suis appuyé là-dessus". Il a commencé par s'associer à quelques bonnes marques, qui lui ont apporté d'autres marques.

Je lui ai demandé comment il choisissait les marques qu'il représente.

Une des salles d'écoute.

"Je ne vends pas des produits parce qu'ils sont des gros vendeurs. Je les vends parce que ce sont des produits que j'aime et si je les aime, je peux les vendre. Les produits que j'aime - ceux que j'aime manipuler et utiliser personnellement - sont faciles à vendre."

Sans surprise, si l'on considère l'unanimité des réponses positives que j'ai reçues de la part des autres distributeurs avec lesquels j'ai abordé le sujet, la pandémie a été bonne pour les affaires. Après la pandémie, les affaires étaient-elles encore bonnes ? "À la fin du mois de juin 2023, c'est-à-dire au deuxième trimestre, j'avais déjà réalisé 80% des ventes que j'avais effectuées l'année dernière", a-t-il déclaré.

Ces ventes comprenaient, bien sûr, des modèles de produits qui figurent dans cette rubrique que j'étais sur le point d'auditionner. Le système comprenait un amplificateur intégré Audio Note UK I-Zero, une Phonobox EAR, une paire d'enceintes Audio Note UK AN JD Hemp, une platine Thorens TD1500 équipée d'une Ortofon 2M Blue, un conditionneur de puissance Saturn 101C, ainsi qu'une multitude de câbles Synergistic Research.

Le système 20K

Lorsque j'ai demandé à Don pourquoi il avait choisi ce système en particulier. Il me répondit : "C'est un système compact mais très musical. L'ampli Copland associé aux enceintes Audio Note est une combinaison très impliquante qui convient parfaitement à tous les types de musique."

Le son que j'ai entendu sur quelques morceaux acoustiques bluesy avec des voix féminines offrait un grand sens du toucher, des timbres riches et une bande moyenne légèrement douce. Les voix étaient correctement poitrinées et gutturales, conférant à la chanteuse une physicalité spectrale.

La contrebasse a fait preuve d'une plénitude palpable, apportant un courant sous-jacent à la musique qui semble lui insuffler un sentiment de flux organique et d'élan dynamique.

Les tambours claquent et s'entrechoquent avec un timbre réaliste, sonnant clair et bien défini. Dans l'ensemble, le son offrait une bonne imagerie, des tons étoffés, un bon sens de l'épanouissement harmonique des notes, et des décadences longues et réverbérantes. Le son était naturel, terreux, riche et intimement musical.

J'ai été impressionné par le son du système, mais aussi par l'ensemble - les sols, l'espace, l'aspect, la nourriture (Don avait préparé un savoureux repas et des rafraîchissements pour ses invités), et par Don lui-même, qui est un homme passionné, gracieux, terre-à-terre, qui connaît bien le monde de l'audio et qui aime manifestement son hobby.

Pour conclure, j'ai demandé à Don s'il avait des projets pour l'entreprise. "L'entreprise reste la même", a-t-il répondu. "Je ne me développe pas. Je ne cherche pas de nouvelles gammes. Il se peut que je réduise le nombre d'enceintes que je propose, car les gens ne viennent pas me voir pour des enceintes. Je suis connu pour mes produits frontaux et électroniques, en particulier les appareils à tubes. Je vais donc continuer dans cette voie. Quand il y a trop de lignes, c'est trop. C'est trop fin. On ne peut plus rien vendre."

Liste de prix des composants :

  • Audio Note UK I-Zero intégré : $4500
  • Boîtier phono EAR : $2000
  • Audio Note UK AN JD Hemp speakers : $7000
  • Table Thorens TD1500 avec Ortofon 2M Bleu : $3700
  • Conditionneur d'alimentation Saturn 101C : $1200
  • Câbles d'enceintes SR30 de Synergistic Research : $800
  • Interconnexion SR30 de Synergistic Research : $500
  • Synergistic Research Câbles d'alimentation : $500×3 = $1500

Corby's Audio :
26 Carlisle Rd, Freelton, ON
Tél. : 905-689-1976
Site web : https://corbysaudio.com/
Facebook : https://www.facebook.com/corbysaudio/
Courriel : info@corbyframing.ca

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